Pe 20 august s-a aniversat ziua Ungariei

În fiecare an, la 20 august, este marcată Ziua naţională a Republicii Ungare, sărbătoarea Sfântului Rege Ștefan I, întemeietorul Regatului Ungariei. De asemenea, conform Constituţiei, sunt considerate sărbători naţionale şi zilele de 15 martie (comemorarea revoluţiei de la 1848) şi 23 octombrie (aniversarea Revoluţiei ungare de la 1956).

Ștefan I al Ungariei, pe numele iniţial Vajk, s-a născut în anul 957 la Esztergom, fiind al patrulea descendent al regelui Arpad şi fiul lui Géza, ducele Principatului Ungar din Dinastia Arpadiană și al Saroltei, fata voievodului transilvănean Gyula.

După moartea lui Géza a izbucnit un conflict pentru succesiune între Vajk și Koppány, rudă cu Géza, în urma căruia primul iese învingător şi cu sprijinul unor domnitori germani (Koppány a fost ucis de către căpitanul german Vecelin).

În anul 1000 Vajk este creştinat, primind numele de Ştefan. A cerut recunoaştere Papei Silvestru al II-lea, subliniind astfel independența și importanța papalității, iar conducătorul Sfântului Scaun i-a trimis o coroană de aur cu nestemate, pentru ca în ianuarie 1001 să-i expedieze o scrisoare de binecuvântare, prin care îl recunoștea oficial ca rege creștin al Ungariei. Între anii 997-1006 Ștefan a reușit să unească în jurul său întregul popor maghiar, iar după consumarea unor conflicte interne violente, după anul 1028, Ștefan devine rege pentru toată populația țării.

Ștefan a adus în Ungaria principiile de viață occidentală și creștină, iar legile sale au pus accent pe întărirea creștinismului (fiind obligatorie prezența la slujbele de duminică), asigurarea drepturilor proprietarilor de pământuri, pedepsirea acțiunilor violente şi a încălcării proprietăților, perceperea de taxe şi dobânzi. Ștefan a întemeiat pe teritoriul Ungariei opt arhiepiscopii şi 30 de județe-cetăți. Prima capitală a regelui a fost Székesfehervár.

Regele Ștefan a avut trei copii: doi fii, Imre și Otto, precum și o fiică, Hedvig, însă prințul moștenitor Imre a murit la o vânătoare, în anul 1031, înainte să împlinească 18 ani. Ştefan I a murit la 15 august 1038, la reședința regală de la Szekesfehervar. A fost canonizat în 1083, iar de atunci se sărbătorește ziua de 20 august drept Ziua Sfântului Ştefan.

După al doilea Război Mondial, regimul comunist a abolit Ziua Sfântului Ștefan, astfel că începând din 20 august 1950, s-a sărbătorit Ziua Constituției, iar mai târziu, pe timpul lui Janos Kadar, a fost Sărbătoarea recoltei. După schimbarea regimului și alegerile libere din anul 1990, în ziua de 20 august s-a sărbătorit, din nou, oficial, Sfântul Ștefan, ca Zi naţională a Republicii.